La sonda OSIRIS-REx de la NASA aterrizará en el asteroide Bennu para recoger muestras

Los últimos informes revelaron que la sonda OSIRIS-REx de la NASA está lista para hacer historia, pero creen que su agencia no se arriesga. En unos pocos meses, se espera que este OSIRIS descienda a la superficie del asteroide Bennu para recoger una muestra.

Pero antes de que esto ocurra, la NASA quería asegurarse de echar un vistazo más de cerca al área antes de enviar la nave espacial en picada. La misión acaba de completar el paso más bajo sobre el sitio que está a unos 820 pies de la superficie.

Los científicos que están detrás de la misión OSIRIS-REx se encontraron con el mismo problema anteriormente que el investigador del JAXA que dirige la misión de Japón llamada Hayabusa 2 – y afirmaron que los asteroides son mucho más suaves de lo que esperamos.

Las superficies de ambas rocas espaciales están hechas de cantos rodados y afloramientos, lo que hace que una sonda espacial que está intentando llegar a la superficie sufra menos daños. Este instrumento japonés finalmente encontró un lugar adecuado donde puede golpear la superficie y así recoger unos pocos granos de polvo. Sin embargo, el OSIRIS-REx tiene que extender el contrato por un tiempo más largo para recoger al menos 2,1 onzas de material que llega a unos 60gms.

El año pasado, la NASA afirmó que había identificado varias zonas de aterrizaje para el OSIRIS-REx y después de muchas pruebas, la ubicación llamada Nightingale ganó ya que este foso cubierto de grava que se encuentra cerca del Polo Norte del asteroide no tiene ningún obstáculo importante y el peligro más cercano sería una roca de 23 pies de altura que está a unos 52 pies del centro del foso. El sobrevuelo de 5 horas ayudó a la NASA a verificar la seguridad de esta área para continuar la misión.

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