La NASA se prepara para la misión del propulsor de xenón que redirigirá los asteroides

Después de llevar a cabo muchas series de pruebas de rendimiento y ambientales, el propulsor de Xenón de la NASA – comercial que es un instrumento evolutivo, está listo para la misión de Prueba de Redireccionamiento de Asteroides Doble (DART), cuyo lanzamiento está programado para el próximo año.

En los últimos meses, el instrumento de Xenon desarrollado por el Centro de Investigación Glenn de la NASA, diseñado y construido en Aerojet Rocketdyne, fue sometido a una prueba de vibración y rendimiento, y también con una unidad de procesamiento de energía integrada.

Además, las pruebas ambientales verificaron que el instrumento podía soportar las vibraciones y temperaturas extremas que se emiten en el vuelo espacial.

Además, DART será la primera misión espacial que demuestre la desviación del asteroide mediante un impacto cinético, que es una técnica que podría impedir que el peligroso asteroide afecte a la Tierra al cambiar el movimiento del asteroide en el espacio. Luego, el sistema de propulsión del NEXT-C se probará en la misma misión con otras tecnologías necesarias.

Además, cuando el sistema de propulsión se demuestre con éxito en la misión DART, el NEXT-C se utilizará para muchos propósitos durante los próximos 10-15 años, en los que las misiones no tripuladas podrían incluir ir a otras direcciones de los asteroides, cometas y planetas en el espacio como Venus.

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