La NASA elige cuatro finalistas para misiones cortas para examinar el mundo

La NASA escogió hoy cuatro misiones que más tarde se limitarán a dos para su programa de Pequeños Exploradores (SMEX) y Misiones de Oportunidad (MO).

Estas misiones relativamente modestas pueden incluso ahora dar un considerable retorno a la ciencia. Los cuatro elegidos hoy contemplarán estrellas, mundos e impactos grandiosos impredecibles.

SMEX y MO son las dos piezas del programa Explorer de la NASA, que es supervisado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard. El viajero se remonta al primer punto de referencia del programa espacial. El Viajero 1, propulsado en 1958, impulsó la revelación de los Cinturones de Van Allen de radiación que encierran la Tierra. Más de 90 exploradores han sido propulsados desde ese punto, incluyendo el Explorador del Fondo Cósmico (COBE) que ganó el Premio Nóbel por John Mather de la NASA-Goddard y George Smoot del Laboratorio Nacional de Lawrence Berkeley por trazar el mapa de los primeros puntos calientes y fríos de la vasta radiación de la fundación de microondas.

Las misiones SMEX tienen un costo máximo de 145 millones de dólares y los modus operandi de 75 millones de dólares, sin incluir el envío. Las dos misiones SMEX obtendrán cada una 2 millones de dólares por los exámenes estratégicos de 9 meses, mientras que cada uno de los dos MOs obtendrá 500.000 dólares por la idea de ejecución que contempla. En ese momento, uno de cada uno será elegido para el avance.

El Director de la División de Astrofísica de la NASA, Paul Hertz, dijo hoy que: Con las altas compensaciones científicas por las bajas sumas de dinero, las misiones de exploración efectivamente llenan los huecos lógicos en nuestra actual armada de observatorios de sala.

Las dos misiones SMEX y sus Investigadores Principales (IP) son:

  • La Misión de Caracterización Estelar de Extremo Brillo para la Física Atmosférica y la Evolución (ESCAPE). PI: Kevin France, la Universidad de Colorado en Boulder. La partida consideraría rápidas y sólidas llamaradas brillantes de estrellas cercanas.
  • El Espectrómetro e Imágenes Compton (COSI). PI: John Tomsick, Universidad de California, Berkeley. El COSI filtraría la Vía Láctea y mediría los rayos gamma creados durante explosiones sobresalientes.

Los dos modus operandi y sus IP son:

  1. La Misión de la Imagen de Contraparte de Ondas Gravitatorias Ultravioleta. PI: Stephen (Brad) Cenko, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland. Esta misión crucial utiliza dos satélites del tamaño de una caja de zapatos en el círculo de la Tierra para examinar el cielo en frecuencias brillantes.
  2. Salto – Una gran área reventó el Polarímetro. PI: Mark McConnell, Universidad de New Hampshire, Durham. Jump se montaría en la Estación Espacial Internacional para considerar la polarización de las explosiones de rayos gamma.

El jefe de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Thomas Zurbuchen, twiteó grabaciones cortas con los investigadores de cada cosa crucial que harán.

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