La misión Lucy de la NASA: Descubrimiento del satélite Eurybates

El equipo de la misión Lucy de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) ha descubierto recientemente un asteroide Eurybates. La nave espacial de la NASA ha apuntado a este asteroide para un vuelo en 2027. Esta oportunidad de exploración científica ha llegado como un bono para la agencia espacial. Este proyecto fue descubierto usando las fotos tomadas por la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble en septiembre de 2018, diciembre de 2019 y enero de 2020.

Lucy se lanzará en cualquier momento de octubre de 2021. Será la primera misión espacial de la NASA para investigar los asteroides troyanos, que no son más que una población de pequeños cuerpos que orbitan alrededor del Sol liderando y arrastrando a Júpiter, a la misma distancia del Sol que el gigante gaseoso. Lucy será el primer proyecto espacial de la historia en examinar tantos objetivos diversos en órbitas independientes alrededor de nuestro Sol.

Según los informes, Eurybates fue localizado por primera vez con el telescopio Hubble en una búsqueda de diminutos satélites en 2018, pero no se confirmó hasta noviembre de 2019 cuando un asociado del equipo de Lucy marcó algo en los datos que mostraba un posible satélite.

La tripulación se apresuró a hacer la primera serie de búsquedas de pruebas en diciembre y principios de enero. El potencial satélite era difícil de observar y se movía en una órbita desconocida alrededor de la mucho más brillante Eurybates. No había seguridad de que fuera evidente en las nuevas imágenes.

El equipo de expertos planetarios está trabajando ahora con la ayuda de los programadores del telescopio Hubble para determinar cuándo hacer las próximas comprobaciones después de que Eurybates sea visible de nuevo. Debido a las órbitas de la Tierra y de Eurybates, no es posible hacer más exámenes hasta junio.

Las rocas espaciales troyanas han estado confinadas en órbitas afiliadas a los puntos estables de Lagrange durante miles de millones de años debido a las atracciones gravitatorias conectadas del Sol y Júpiter. Lucy examinará la diferencia entre estos antiguos bloques de construcción sobrantes de los planetas gigantes.

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