Falcon Heavy está a punto de lanzar la Misión de Roca Espacial Individual de la NASA

WASHINGTON – La NASA concedió un acuerdo a SpaceX el 28 de febrero para el envío de una estratégica y enorme roca espacial metálica en el cohete Falcon Heavy de la organización.

La NASA dijo que utilizaría un Falcon Heavy para despachar su estrategia Psyche en julio de 2022 desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy. El acuerdo se estima en 117 millones de dólares, que incluye el envío en sí y otros gastos cruciales.

La mente es una de las dos misiones que la NASA eligió en enero de 2017 para su programa Discovery de misiones científicas planetarias de esfuerzo moderadamente mínimo. La cuenta utilizará un vuelo a Marte en 2023 para llegar a su objetivo, una roca espacial llamada adicionalmente Psique, en enero de 2026. El transbordador irá al espacio alrededor de la roca espacial, una de las más grandes en el cinturón de roca espacial primaria entre Marte y Júpiter.

La roca espacial está hecha de hierro y níquel y podría ser el resto de un centro de un protoplaneta que se esforzó por enmarcar allí antes de que los rápidos impactos con diferentes planetesimales lo separaran. Los investigadores planetarios aceptan que las investigaciones de la roca espacial Psique podría ayudarles a comprender mejor la disposición del grupo planetario cercano.

El Psique crucial fue conducido por la Universidad Estatal de Arizona, con Maxar, el principal trabajador temporal del cohete. El envío también transportará dos pequeñas cargas útiles opcionales: Exploradores de Aceleración y Dinámica de Plasma y EscaPADE , que examinará el entorno marciano, y Janus, que considerará las rocas del doble espacio.

La otra crucial para el programa Discovery en 2017, Lucy, visitará las rocas espaciales troyanas en un círculo similar al de Júpiter alrededor del sol. La NASA concedió un acuerdo de envío a la United Launch Alliance en enero de 2019 para el envío de ese crucial Atlas 5 en octubre de 2021.

SpaceX, de esta manera, documentó un desacuerdo con la Oficina de Responsabilidad del Gobierno sobre esa subvención, sosteniendo que podría haber impulsado la misión por fundamentalmente no exactamente los 148,3 millones de dólares estimados del contrato de la ULA. La ULA alegó que dio la afirmación del plan que se esperaba que un estratégico debe despachar en un plazo de 20 días. SpaceX abandonó el desacuerdo en abril de 2019, casi dos meses después de que se registrara.

Desde entonces, sin embargo, SpaceX se ha deleitado en progreso ganando contratos de despacho de la NASA. A los siete días de dejar la lucha de la GAO, SpaceX ganó un acuerdo para el envío del cohete de prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) en un Falcon 9. Esa estrategia, en junio de 2021, enviará un transbordador a la cercana roca espacial de la Tierra Didymos, golpeando intencionadamente una pequeña luna que rodea esa roca espacial para probar estrategias de desviación para la resistencia planetaria.

En julio de 2019, la NASA ganó un acuerdo para el envío del explorador de polarimetría de rayos X de la NASA (IXPE), astronomía crucial, para su envío en un Falcon 9 en abril de 2021. Ese transbordador estaba programado para ser despachado en un cohete Pegasus mucho más pequeño de Northrop Grumman, sin embargo SpaceX ganó el acuerdo a un valor menor que las anteriores misiones Pegasus.

La NASA concedió a SpaceX un acuerdo el 4 de febrero para el envío de su Plancton, Aerosol, Nube, Ecosistema Marino (PACE) Ciencia de la Tierra crucial un Falcon 9 en diciembre de 2022. La NASA concedió ese acuerdo a pesar de que, no precisamente siete días después del hecho, expresando en su propuesta de gastos para el año fiscal 2021, buscaría abandonar la misión. La PACE había sido propuesta para la eliminación en los últimos tres años de demandas de gastos, y cada vez que el Congreso rechazaba la eliminación y subvencionaba el propósito.

La mente es el primer uso crucial de la NASA del cohete Falcon Heavy de SpaceX como cliente esencial, aunque algunas cargas útiles de la NASA volaron en el Falcon Heavy STP-2 estratégico del Programa de Pruebas Espaciales del Departamento de Defensa en junio de 2019. El programa actual de SpaceX para el cohete de elevación sustancial incorpora dos misiones ordenadas para el Cuerpo Volador de los Estados Unidos a finales de 2020 y mediados de 2021 y un satélite de intercambio de banda ancha ViaSat-3 para Viasat a mediados de 2021.

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