El gobierno de EE.UU. está construyendo un cohete térmico nuclear para enviar satélites…

Actualmente, el gobierno de los Estados Unidos decidió desarrollar un cohete nuclear térmico para enviar satélites al espacio entre la Tierra y la Luna, en una carrera espacial con China.

Para continuar con el proyecto arriba mencionado, el cohete que está siendo desarrollado para el gobierno por DARPA – Defense Advanced Research Projects tendrá ahora un motor de propulsión térmica nuclear.

Los investigadores dicen además que el motor desarrollado utiliza un pequeño reactor nuclear como fuente de generación de calor a partir del uranio que se transferirá posteriormente a un propulsor líquido que se expandirá en forma gaseosa y generará empuje una vez que se dispare a través de una boquilla en la parte posterior de la nave.

Además, DARPA dice que el cohete térmico nuclear se utilizará además para posicionar los satélites entre la órbita terrestre baja y la luna una vez que sean llevados al espacio utilizando el cohete químico tradicional.

El objetivo principal de la operación es tener una nave espacial en el espacio cislunar antes de que China llegue con su equipo y su nave, para lo cual DARPA asignó 158 millones de dólares para tecnología espacial en 2021 para continuar con el objetivo del proyecto.

Es la segunda vez que la agencia asigna fondos al programa de motores térmicos nucleares. Inicialmente, en el presupuesto de 2020, asignaron 10 millones de dólares para el estudio básico.

Del presupuesto asignado, alrededor de 21 millones de dólares se utilizarán para construir el primer componente del cohete llamado DRACO que no se utilizará para fines de lanzamiento aunque la operación se llevará a cabo con cohetes químicos.

El motor térmico nuclear permite a los satélites moverse mucho más rápido, con menos combustible que los motores químicos.

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