El cohete lunar SLS de la NASA está 2 años atrasado y miles de millones sobre…

El agresivo acuerdo de la NASA para colocar botas en la Luna en 2024 se está viendo progresivamente caro – y progresivamente imposible – si el costo actual supera y los retrasos son cualquier signo, como se indica en un informe de la Oficina del Inspector General.

La NASA ha entablado una batalla con la supervisión de los gastos y el calendario del programa SLS puede afectar a los objetivos de la Agencia para el programa Artemis, según el informe de ayer.

Eso no implica que la fecha de 2024 haya pasado a 2026. Los aplazamientos están en la producción de la principal adaptación de prueba del Sistema de Lanzamiento Espacial, el vehículo de lanzamiento de gran capacidad de carga de la NASA que la NASA utiliza para las misiones Artemis con tripulación humana. Ese primer envío se estima que ocurrirá en algún momento de la primavera de 2021, más de dos años después de la primera medición.

Para situar esos aplazamientos en su contexto, el programa SLS comenzó realmente en 2010, con el plan de organización terminando en 2014 y los contratos de prueba y montaje se concedieron después de eso. Fechas tan oportunas como el 2016 se desviaron para la preparación del SLS, sin embargo la NASA, al final, se dedicó formalmente a finales de 2018. En cualquier caso, eso se ha deslizado unas cuantas veces, la mayoría a finales de enero, cuando la NASA dijo que el envío en noviembre de este año nunca más fue razonable.

Además, estos aumentos y problemas (algunos en la NASA, algunos en trabajadores temporales y subcontratistas) han enredado los fondos y han hecho que el programa pase por alto su plan de gastos único. Parte de esto es básicamente en la forma en que se contabiliza. Sin embargo, también implica que lo que se ha practicado ha costado más de lo previsto.

Como dice el informe: En general, antes de que termine el año monetario 2020, la NASA habrá gastado más de 17 mil millones de dólares en el Programa SLS, incluyendo casi 6 mil millones de dólares no seguidos o detallados como un componente del ABC. Ese es el Compromiso Básico de la Agencia. Lo que la NASA reveló al Congreso que haría para asegurarse este subsidio.

No debe sorprender a nadie que una empresa tan importante como acelerar un programa de llegada a la Luna sea más problemática y costosa de lo que se sospechaba. Lo que es más, por fin, lo que marca la diferencia para Artemisa es que los EE.UU. regresan a la Luna – «para quedarse», como el Administrador Jim Bridenstine se ha comprometido a declarar – de forma segura y en un gran momento. El objetivo de 2024 es subjetivo, y ningún diseñador o explorador espacial va a impulsar la empresa para cumplir con una motivación política – no cuando las vidas están en cuestión.

La Oficina del Inspector General hace un par de recomendaciones sobre cómo seguir más fácilmente los gastos y mantener a la NASA y a sus trabajadores contractuales responsables del tiempo y los gastos. Sin embargo, las repetidas alertas de aplazamientos parecen mostrar, si no expresar nunca, que el objetivo de encontrar un ritmo viable en 2024 es sólo un par de largos tramos de aplazamientos de no ser nunca más concebible.

Deja un comentario