Dos satélites de negocios ahora acoplados al espacio por primera vez

Dos satélites de negocios se han acoplado en el círculo como una característica de una misión de revisión de satélites de punta.

En la remota posibilidad de que el resto del efectivo estratégico, debería dar a un enfermizo satélite de intercambio otra renta de vida, y podría lanzar una industria que impida que la basura espacial detenga los cielos.

«Este es el primer recorrido que se ha hecho, se ha realizado un acoplamiento con un satélite que no fue preestructurado a la luz del acoplamiento», dijo Joe Anderson, un VP de Logística Espacial, en una sesión de preguntas y respuestas. Logística Espacial es el auxiliar de Northrop Grumman que supervisó la misión. «Esta es la primera vez que se atraviesan dos satélites de negocios que se han acoplado».

El 25 de febrero, el vehículo de extensión de la misión de Northrop Grumman (MEV-1) se acopló con un satélite de correspondencia, Intelsat 901. Después de unos 19 años en el espacio, el Intelsat 901 se está quedando sin combustible. Si no se hubiera hecho nada, las personas en tierra habrían perdido la capacidad de controlar el satélite de forma efectiva. Así que un par de años antes, Intelsat decidió firmar un estratégico enviaría otro satélite para ampliar la vida de su débil transbordador en cinco años más.

MEV-1 propulsado en octubre de 2019, y tardó alrededor de un cuarto de año en llegar a Intelsat 901. Los satélites se reunieron en lo que se conoce como «círculo del parque conmemorativo», que es donde se colocan los satélites muertos para que no se entrometan con los satélites activos. Ya que los dos han sido conectados, MEV-1 asumirá el control de todos los movimientos y rutas. En algún momento de marzo, moverá el Intelsat 901 fuera del círculo del parque conmemorativo para que pueda volver a las actividades. Después de unos cinco años, la MEV-1 moverá el Intelsat 901 de vuelta al círculo del cementerio, donde el satélite de intercambio será retirado. Para entonces, MEV-1 podría proceder a apoyar a otro satélite.

El logro crucial y energizante para el negocio, que ha estado progresando en la dirección de la fijación de satélites no tripulados durante bastante tiempo. Tener la opción de fijar los satélites en el círculo podría ahorrar a las organizaciones de satélites una gran cantidad de dinero en efectivo y posiblemente disminuir la medida de la basura espacial que gira alrededor de la Tierra. Las misiones pasadas para mover o administrar satélites han dependido de tareas realizadas por humanos, por ejemplo, varias salidas para apoyar al Telescopio Espacial Hubble.

Northrop Grumman no es la organización central que intenta pasar a una fijación satelital. Astroscale, una empresa privada concentrada en la evacuación de basura espacial, planea enviar un año de pruebas cruciales, durante el cual dos satélites trabajarán en el acoplamiento en el espacio utilizando placas atractivas. Le gustaría construir un enfoque para enganchar a los antiguos satélites y guiarlos hacia un círculo donde finalmente se estrellarán en el aire de la Tierra.

Northrop Grumman tiene otro estratégico, 2, que se confía en enviar en un futuro no muy lejano, que también apoyará a un satélite Intelsat. La organización aún está trabajando en su avanzada armada de revisión de satélites. Esa armada incluirá pequeños módulos de extensión de misión, que están pensados para ofrecer pequeños arreglos que los MEVs y serán enviados por un transbordador mecánico.

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